קרוטן לעומת קרוטנואיד

לטבע צבעים שונים. צבעים אלה נובעים ממולקולות עם מערכות מצומדות, שיכולות לספוג אורכי גל טווחים נראים מאור השמש. לא רק בשביל היופי, אלא שמולקולות אלה חשובות במובנים רבים. קרוטנואידים הם סוג כזה של מולקולות אורגניות שנמצאים בדרך כלל בטבע.

קרוטן

קרוטן הוא סוג של פחמימנים. יש להם את הנוסחה הכללית של C40Hx. קרוטנים הם פחמימנים בלתי רוויים עם קשרים כפולים לסירוגין במולקולת פחמימנית גדולה. לגבי מולקולה ישנם ארבעים אטומי פחמן, אך מספר אטומי המימן משתנה בהתאם לדרגת הרוויה. בחלק מהקרוטנים טבעות פחמימניות בקצה אחד או בשני הקצוות. הקרוטנים שייכים לקבוצה של מולקולות אורגניות המכונות טטרטרפנים מכיוון שאלו מסונתזים מארבע יחידות טרופן (פחמן 10 יחידות). מכיוון שהקרוטנים הם פחמימנים, הם אינם מסיסים במים, אך מסיסים בממסים אורגניים ושומן. המילה קרוטן נגזרת מהמילה גזר מכיוון שאלו נפוצות מולקולות בגזר. קרוטן נמצא רק בצמחים, אך לא בבעלי חיים. מולקולה זו היא פיגמנט פוטוסינתטי, שחשוב בספיגת אור השמש לפוטוסינתזה. צבעו כתום. לכל הקרוטנים צבע שנראה לעין בלתי מזוינת. צבע זה נוצר בגלל מערכת הקשר הכפול המצורף. אז אלה הם הפיגמנטים שאחראים על הצבע בגזר ובכמה צמחים אחרים פירות וירקות. מלבד גזר, קרוטן זמין בבטטות, מנגו, תרד, דלעת וכו '. יש שתי צורות של קרוטנים כמו אלפא קרוטן (α- קרוטן) ובטא קרוטן (β- קרוטן). שני אלה נבדלים זה מזה בזכות המקום בו הקשר הכפול נמצא בקבוצה המחזורית בקצה האחד. ß- קרוטן הוא הצורה הנפוצה ביותר. זהו נוגד חמצון. עבור בני אדם, β-קרוטן חשוב בייצור ויטמין A. להלן מבנה הקרוטן.

קרוטנואיד

קרוטנואיד הוא סוג של פחמימנים וזה כולל גם את הנגזרות של הפחמימנים הללו שיש להם חמצן. כך שניתן לחלק את הקרוטנואידים בעיקר לשני סוגים כמו פחמימנים ותרכובות מחומצן. פחמימנים הם קרוטנים, עליהם דיברנו לעיל, והמעמד המחומצן כולל קסנטופילים. כל אלה הם פיגמנטים צבעוניים עם צבעי כתום, צהוב ואדום. פיגמנטים אלה נמצאים בצמחים, בבעלי חיים ובמיקרו אורגניזמים. הם אחראים גם לצביעה הביולוגית של בעלי חיים וצמחים. גם פיגמנטים קרוטנואידים חשובים לפוטוסינתזה. הם נמצאים במתחמי קציר האור, כדי לעזור למכנסיים להשיג אנרגיה סולארית לפוטוסינתזה. קרוטנואידים כמו ליקופן חשובים למניעת סרטן ומחלות לב. כמו כן, אלה מבשרי תרכובות רבות המעניקות ניחוח וטעם. פיגמנטים קרוטנואידים מסונתזים על ידי צמחים, חיידקים, פטריות ואצות תחתונות, ואילו חלק מהבעלי חיים משיגים אותם באמצעות דיאטה. לכל הפיגמנטים הקרוטנואידים יש שתי שש טבעות פחמן בקצוות, המחוברות באמצעות שרשרת של אטומי פחמן ומימן. אלה יחסית לא קוטביים. כאמור לעיל, קרוטן אינו קוטבי לעומת קסנטופיליות. קסנטופיליות מכילות אטומי חמצן, המקנים להם קוטביות.